A Década na Arquitetura: Estruturas Suportadas em Triunfo

Uma década que se iniciou com uma recuperação financeira apática e vacilante agora se estende, no que diz respeito à arquitetura, em triunfo. Desde a década de 1920, não houve nada como a agitação da construção competitiva de arranha-céus que agora está transformando os céus das cidades americanas. Este ano assistimos à construção da Central Park Tower (1.550 pés) e da Steinway Tower (1.428 pés), ambas na West 57th Street, em Nova York. Formalmente inaugurado em outubro, o Comcast Technology Center da Foster + Partners domina o horizonte da Filadélfia e ostenta no seu cume um Four Seasons Hotel de 13 andares (que também reivindica mais alguns andares perto da base). A planejada Tribune East Tower, uma aleta cônica de 1.422 pés de uma estrutura que Adrian Smith + Gordon Gill projetou para Chicago, será mais curta, mas mais bonita do que todas elas.

Tais edifícios são “supertalls”, que são arbitrariamente definidos como arranha-céus com mais de 300 metros de altura. É característico da década que este é o principal termo arquitetônico que ele introduziu no uso geral, assim como a década anterior popularizou o “edifício verde”. Mas também é característico da década que dos seus dez maiores supertalls, apenas um foi os EUA – a Freedom Tower que substituiu o World Trade Center de Nova York – e outros na Ásia ou no Oriente Médio.

O prestígio dos edifícios da cultura não diminuiu. Em Nova York, o novo Whitney Museum e a vasta expansão do Museu de Arte Moderna atraíram considerável atenção do público, nem todos positivos, enquanto algumas das construções mais importantes do museu já foram realizadas em outros lugares. Tod Williams Billie Tsien Architects transplantou a coleção inigualável da Barnes Foundation de seu ambiente suburbano íntimo para o centro da Filadélfia, replicando exatamente a instalação original dentro de um edifício abstrato clássico. Tão ambicioso e bem-sucedido, o Museu de Arte Americana de Moshe Safdie, em Crystal Bridges, fez de Bentonville, Arkansas, um improvável local de peregrinação.

Partidas tranquilas não recebem a mesma atenção que chegadas barulhentas, mas podem ser mais conseqüentes. Passou mais de uma década que os arquitetos começaram a perceber que a teoria não parecia mais importar como antes. Não havia nada para comparar com as disputas furiosas entre pós-modernistas e desconstrutivistas de uma geração atrás, e as escolas de arquitetura, uma vez que a placa de Petri da teoria da arquitetura, se estabeleceram no quietismo intelectual. Um simpósio de 2014 em Yale lamentou que os arquitetos tivessem perdido o apetite por especulações imaginativas sobre o futuro. Esses vulcões teóricos perenes – a forma adequada de moradia social, o lugar da história no design, a metafísica do espaço cívico – ficaram inativos e a energia intelectual que sobrevive concentra-se quase exclusivamente no design ambientalmente responsável.

Sem dúvida, a digitalização da vida moderna tem muito a ver com isso. A teoria arquitetônica é uma busca literária, e os edifícios construídos por uma cultura arquitetônica dependente do iPhone serão diferentes dos de uma cultura de leitura de livros. Por um lado, o processo de design dependerá mais da tecnologia do que das idéias. A próxima tendência já está em andamento: a dominação do projeto pelo BIM, o sistema de Modelagem de Informações da Construção que coordena todos os aspectos do projeto, construção e manutenção predial. Uma certa homogeneidade é inevitável, apesar de todos os arcos e gestos superficiais na fachada, e essa pode ser a homogeneidade que já vemos no Hudson Yards de Nova York, o produto definitivo dessa década ambiciosa e incerta.

-Sr. Lewis ensina história da arquitetura na Williams e analisa a arquitetura do Journal.

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