Por dentro do crescimento sustentável da arquitetura de Chicago

No recém-desenvolvido Chicago Riverwalk de Chicago, o Windy City acaba de se tornar o anfitrião da maior instalação de arte digital permanente do mundo, projetando imagens gigantes coloridas no ícone art déco em frente ao rio Merchandise Mart. Vários edifícios abaixo, o Centro de Arquitetura de Chicago abriu recentemente em seu novo local, a última obra-prima do modernista alemão Mies van der Rohe, ancorando o Chicago Riverwalk como um destino arquitetônico internacional.

Com os esforços do prefeito Rahm Emanuel para transformar a segunda orla de Chicago – a primeira a ser o Lago Michigan – em um espaço de reunião para todos, e com proeminentes arquitetos investindo na cidade, Chicago está experimentando outro grande boom de arquitetura.

“Eu queria transformar o rio Chicago no próximo parque de diversões da cidade”, disse o prefeito de Chicago, Rahm Emanuel. “Para a cidade que cresceu com uma frente única para o lago, o rio não foi apenas uma reflexão tardia, nem estava na vista da cidade.”

Além do Riverwalk, Chicago tem 58 guindastes na cidade este ano, perdendo apenas para Seattle, nos Estados Unidos.

Em construção estão seis novos mega-arranha-céus, com 70 andares ou mais. A arquiteta Jeanne Gang, da Studio Gang, está projetando a Torre Vista de 93 andares, que será o arranha-céu mais alto do mundo construído por uma mulher. Outras notáveis ​​mulheres arquitetas envolvidas na mudança do horizonte de Chicago são Billie Tsien, o arquiteto que projeta o Centro Presidencial de Obama, e Carol Ross Barney, que projetou o Chicago Riverwalk ao lado do arquiteto paisagista Sasaki.

A cidade também está construindo a única habitação de baixa renda nos Estados Unidos com bibliotecas públicas integradas nos espaços.

“Pedimos que grandes arquitetos e artistas se envolvessem e usassem o orgulho cívico – eles não fariam dinheiro com isso. É isso que costumávamos fazer há 100 anos, mas paramos ”, comenta Emanuel. “Tivemos 38 arquitetos licitados nos três projetos [biblioteca e habitação pública]; eles querem se envolver ”.

A SOM projetará o projeto de habitação pública e biblioteca no Near West Side, a Perkins + Will em West Ridge e a John Ronan Architects em Irving Park.

Enquanto alguns arquitetos investem no novo, outros arquitetos estão investindo no antigo. O Old Chicago Main Post Office se tornará um complexo de escritórios; o prédio há muito abandonado do Beaux Arts do Cook County Hospital se tornará dois hotéis Hyatt; e o Atlantic Bank Building se transformará em uma propriedade de hotel boutique, o Hotel Julian.

O principal arquiteto do Hotel Julian, David Genc da Hirsch MPG, diz: “Como o estoque de edifícios de Chicago continua envelhecendo, vemos que existe um apetite contínuo para adaptar o melhor dessas estruturas antigas a novos ícones de Chicago, conectando o passado. com o presente. O sucesso das cidades no futuro dependerá em parte de sua capacidade de se adaptar à nova tecnologia sem esquecer o que veio antes delas. ”

Com a inovação vem a adaptação. Algumas propriedades mais antigas de Chicago, como o esbelto e branco hotel do arquiteto parisiense Jean-Paul Viguier, o Sofitel Chicago Miracle Mile, optam por renovar a fim de se manterem renovadas no meio do boom de arquitetura de Chicago.

“We like to think we were at the forefront of this recent boom in envelope-pushing architecture,” Sofitel’s general manager, Matthew Blackmore, notes. “We felt it necessary to refresh ourselves along with the city.”

“Not only is our architecture unique and distinct—that’s the human form—but it’s also against this incredible natural backdrop, Lake Michigan,” says Emanuel. “No place in the world brings you these two distinct features: One is timeless, and one is spaceless.”

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