NYC’s ‘stairway to nowhere’ abre suas portas

Para aqueles de vocês que visitaram a famosa via aérea da cidade de Nova York, a High Line, em uma tarde movimentada e descobriram que ela simplesmente não consegue o equilíbrio de multidões sufocantes e alturas estonteantes, você está com sorte.

West Side de Manhattan é agora o lar de uma instalação de arte pública monumental que combina magistralmente o congestionamento humano e acrofobia. E isso envolve escadas … muitas e muitas escadas.

Na verdade, a escultura escalável, provisoriamente apelidada de “Vessel”, é toda escada: 2.500 degraus individuais e 80 aterrissagens espalhados por 154 vôos interconectados de escadarias circulares que sobem 150 pés – aproximadamente 15 andares – para o céu acima dos Yards Hudson, anteriormente uma enorme cratera de construção que é hoje o maior projeto de desenvolvimento imobiliário da história dos Estados Unidos (e o maior da Big Apple desde o Rockefeller Center, concluído em 1939).

Assemelhando-se a uma espécie de cesta de treliça gigantesca feita de concreto e revestida com uma pele de aço inoxidável cor de cobre, a Embarcação de 600 toneladas servirá como a peça central vertiginosa do Hudson Yards cheio de arranha-céus, elevando-se acima de uma praça pública de 5 acres densamente plantada , Public Square and Gardens, projetado pelo arquiteto paisagista Nelson Byrd Woltz.

Apropriadamente referindo-se a Vessel como uma “escada para lugar nenhum” em 2016, o New York Times comparou a escultura interativa de alto peso a um trepa-trepa para a Generation Selfie. Justo. No entanto, quando eu olhei para as renderizações de design decididamente futuristas, vi as escadas do átrio do marco Bradbury Building de Los Angeles colocar esteróides e inserido em um M.C. Ilustração de Escher. Ou algo assim.

O designer da Vessel não é outro senão o extraordinário multi-disciplinador britânico Thomas Heatherwick, o cara que precisa de uma peça arquitetônica pouco ortodoxa – e frequentemente contenciosa -, seja um “jardim flutuante do paraíso” em Londres ou um um oásis marítimo apoiado por bilionários que, quando concluído, flutuaria no rio Hudson não muito longe da torre da escadaria da Hudson Yards. Em menor escala, Heatherwick é conhecido por criar a Caldeirão Olímpico de 2012, os modernos ônibus de dois andares Routemaster de Londres e um pequeno punhado de pavilhões temporários com revestimento de borracha.

Como o estúdio homônimo de Heatherwick em Londres explicou, o design de seu mais recente obstáculo “assumiu o desafio de criar um marco para cada centímetro que pudesse ser escalado e explorado. ‘Vessel’ elevará o público, oferecendo novas maneiras de olhar para Nova York Hudson Yards e uns aos outros. ”

O próprio Heatherwick acrescentou em um comunicado: “Em uma cidade cheia de estruturas atraentes, nosso primeiro pensamento foi que não deveria ser apenas algo para se olhar. Em vez disso, queríamos fazer algo que todos pudessem usar, tocar, relacionar. ”

Explicando ao Times que “Vessel” foi de fato inspirado em estruturas de escalada de recreio – que e “stepwells” indianos e “um musical de Busby Berkeley com muitos passos” – Heatherwick disse ao New York Times: “Estou fazendo esse projeto porque está livre e para todos os nova-iorquinos, estou ansioso para ver mil pessoas. ”

Aquele “mil pessoas” estava um pouco preocupado com o controle de multidões, especialmente considerando a proximidade da escultura com a High Line turística. Enquanto o High Line vagueia ao longo do lado oeste de Manhattan por pouco menos de um quilômetro e meio, o “Vessel” verticalmente orientado equivale a uma escalada de 1 milha em ziguezague até o topo dentro de uma estrutura que se estende por 45 metros em sua largura máxima. . (A base tem apenas 50 pés de largura).

Susan K. Freedman, presidente do Public Art Fund, explicou ao Times que enquanto ela apreciava a grande escala do design de Heatherwick – “você não pode ser pequena em Nova York”, ela observa – ela tinha suas preocupações: problema maior pode ser o controle de tráfego “, explicou ela. “Eu acho que as pessoas vão querer experimentá-lo.”

Como um projeto de alto perfil com um preço estonteante para combinar, o Vessel foi recebido com uma boa quantidade de críticas – nada inesperado para um sonhador como Heatherwick, cujo trabalho é frequentemente envolvido em controvérsias, litígios e protestos. Até o prefeito de Nova York, Bill de Blasio, reconheceu a natureza polarizadora de Vessel em uma cerimônia de inauguração extravagante em 2016: Falando diretamente a Heatherwick, de Blasio explicou: “Se você conhecer 100 nova-iorquinos, encontrará 100 opiniões diferentes sobre o belo trabalho que você criado. Não fique desanimado. ”

Enquanto Heatherwick foi encorajado a não ficar desanimado, os primeiros críticos do projeto simplesmente não conseguiram deixar de sentir qualquer coisa menos que chocados. Tome Andrew Russeth da ARTNews, por exemplo, que em 2016 referiu-se a Vessel como “ridiculamente exagerado” e “impressionantemente mal concebido”.

O caso fácil de se fazer sobre o Vessel é que ele é extremamente desinteressante. Heatherwick, um mestre da publicidade, na verdade parece saber disso e comparou sua torre em uma conferência de imprensa a uma lata de lixo na semana passada, como se quisesse cooptar essa analogia desde o início. Aos meus olhos, lembra-se de um shopping hipertrofiado sem lojas ou algum tipo de prisão futurista, ou a arquitetura alienada e exagerada que aparece em algumas das fotos digitalmente alteradas de Andreas Gursky, ou nas impressões da prisão de Piranesi. A analogia mais generosa que posso apresentar é a de que se assemelha a uma colméia invertida, sufocada, por alguma razão desconhecida, em aço bronzeado.
Outros foram mais gentis, como os editores da Fortune, que consideraram a escultura como potencialmente “a resposta de Manhattan à Torre Eiffel”. Tenha em mente que a Torre Eiffel foi detestada por muitos parisienses quando concluída em 1889.

Questões de estética e escala à parte, não há como negar o apelo relacionado ao exercício aeróbico do design de Heatherwick. (“Os nova-iorquinos têm uma coisa de fitness”, observa Heatherwick para o Times.) Dada a natureza da escultura de Heatherwick que eleva o ritmo cardíaco (também haverá um elevador inclinado de vidro incorporado à estrutura para que pessoas com mobilidade reduzida possam alcançar o topo e desça novamente), eu vou sair em um membro e assumir que “Vessel” já tem um super fã embutido na forma do ex-prefeito e franco campeão da escada, Michael Bloomberg. Talvez no dia da inauguração, a Bloomberg possa ficar na mais alta das 154 escadas e dar boas-vindas para – e posar para fotos – aquelas que completam a ascensão ao topo do mais novo e mais vigoroso ímã turístico de Manhattan.

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