Como Le Corbusier se tornou grande no Japão

O único edifício que Le Corbusier projetou em toda a Ásia Oriental é o despretensioso Museu Nacional de Arte Ocidental de Tóquio, concluído em 1959.

Seu legado parece ser um edifício em Tóquio. Mas a maior parte do modernismo do país pode ser rastreada até ele – e a luta para colocar suas idéias na identidade japonesa.Nao se anuncia como um edifício importante. Em Ueno, no extremo norte da antiga Tóquio, ergue-se uma caixa de concreto relativamente pequena, içada em colunas estreitas. Ela está afastada do resto do parque por uma larga praça cinza, exigindo uma abordagem solene. Ao se aproximar, a extensão plana da fachada começa a se diferenciar em painéis de revestimento, texturizados com agregados de seixos. Uma escada descentralizada se projeta, uma ascensão simbólica em um templo de arte. Este é o Museu Nacional de Arte Ocidental em Tóquio, erguido em 1959, e é, incrivelmente, o único edifício a ser projetado por Charles-Édouard Jeanneret, mais conhecido por seu nome de pluma “Le Corbusier”, em todo o Oriente Asiático.

A austeridade de sua apresentação esconde características especiais de humanização em seu interior, como uma rampa caracteristicamente corbusiana que sobe ao espaço da galeria do segundo andar. Construído para abrigar a coleção de um industrial japonês do início do século XX, com pontos fortes na arte francesa do final do século XIX, o Museu Nacional de Arte Ocidental empregou três arquitetos locais. Seus nomes – Junzo Sakakura, Takamasa Yoshizaka e, acima de tudo, Kunio Maekawa – seriam consagrados no panteão emergente dos modernistas japoneses. Eles treinaram com Le Corbusier em Paris, e eles foram expoentes iniciais de suas idéias. No Japão, todos eles assumiram uma posição de preeminência, seus próprios acólitos cimentando a hegemonia do Modernismo sobre outras formas de arquitetura japonesa.

A história não é bem conhecida. Para olhar apenas alguns relatos sobre a vida e obra de Le Corbusier – “Le Corbusier: Arquiteto do Século XX” de Kenneth Frampton, “Le Corbusier e a Revolução Contínua na Arquitetura” de Charles Jencks, ou a biografia autoritária de Nicholas Fox Weber – é procure em vão por qualquer referência ao edifício, ou por qualquer menção à associação entre Le Corbusier e o Japão. (A história do prédio é bem contada, no entanto, no estudo pioneiro de Jonathan Reynolds, “Maekawa Kunio e o surgimento da arquitetura modernista japonesa”.) Essa ausência tanto obstrui a extensão de sua influência como atesta, obliquamente, a ansiedade duradoura de Modernistas japoneses e arquitetos japoneses, em geral, sobre o escopo de seu projeto.

O exterior da Casa do Seminário Inter-Universitário em Hachioji, no oeste de Tóquio, projetado por Takamasa Yoshizaka e concluído em 1965.


Aqui, o interior do edifício. O arquiteto treinou com Le Corbusier em Paris.

Essa ansiedade pode ser vista antes mesmo de Maekawa e os outros modernistas começarem a construir qualquer coisa. Em 1929, uma revista mensal de arquitetura japonesa, Kokusai Kenchiku (Arquitetura Internacional), dedicou duas edições inteiras à obra de Le Corbusier. Sua edição de maio continha 15 artigos sobre o arquiteto; sua edição de junho apresentou mais 11, entre eles, traduções de críticos que falam inglês e do próprio mestre. Ele era então um modernista emergente, possivelmente tão conhecido por seus escritos (ainda não traduzidos para o japonês naquele momento) quanto pela produção comparativamente pequena, mas profundamente desconcertante de seu ateliê em Paris. Como outros arquitetos modernistas, ele procurou simplificar a arte de construir alguns pontos cardeais. As mudanças radicais que Le Corbusier traria à arquitetura já estavam em evidência em edifícios como a Villa Savoye canônica (construída entre 1928 e 1931) fora de Paris: o “plano livre” que baniu as estruturas de sustentação dos espaços centrais; a transformação do sistema de colunas de concreto armado em uma exibição dinâmica de proezas tecnológicas. Graças à clareza esmagadora de suas posições, à natureza sedutora de seu estilo epigramático e ao já poderoso movimento internacional pelo Modernismo, o impacto que ele teve em uma geração crescente de arquitetos japoneses seria imenso.

Mas seria a natureza desse impacto ser sentida apenas em condições de ambivalência esmagadora. O arquiteto Yoshiro Taniguchi exemplificou a natureza emocional da recepção japonesa de Le Corbusier. “Como é que este homem, Le Corbusier, pode agarrar meu coração, dominá-lo e não deixá-lo ir?”, Escreveu ele em sua contribuição para um dos simpósios Kokusai Kenchiku. Na resposta de Taniguchi estão as contradições profundas que caracterizariam grande parte do modernismo japonês nos anos vindouros: o desejo de abraçar o que era visto globalmente como modernidade na arquitetura, ao mesmo tempo em que mantinha um senso do que era amplamente visto, nacionalmente, mas também vagamente. , como gestos que exalavam “japaneidade”, ou que eram tipicamente “japoneses”, como o uso de estruturas tradicionais de vigas de madeira, ou a inclusão de telhados inclinados. O debate sobre a japaneidade era em parte uma importância ocidental, desde o gosto de meados do século XIX, de entusiastas impressionistas e art nouveau, de japonaiserie – por exemplo, as xilogravuras de Hokusai e Hiroshige, biombos, caixas de remédios marfim – transformadas a autopercepção dos japoneses. Como o arquiteto Arata Isozaki escreveu, em “Japan-ness in Architecture”, os “conceitos percebidos como subjacentes” à produção do trabalho japonês – “simplicidade, humildade, pureza, leveza e shibusa (austeridade sofisticada)” – se tornaram marcadores da japaneidade. “O modernismo na arquitetura”, continua Isozaki, “foi apresentado ao Japão concomitantemente aos esforços para construir a problemática do Japão”.


A casa de Tóquio de Kunio Maekawa, um dos discípulos japoneses de Le Corbusier.


O interior da casa.

A Casa Internacional do Japão, uma instituição de membros e uma pousada acadêmica projetada por Maekawa (junto com Sakakura e Junzo Yoshimura). A leveza infunde essa estrutura extraordinariamente tranqüila de 1955, situada entre os distritos do abastado Azabu-Juban e Roppongi, encharcado de neon: a pesada estrutura de concreto em forma de caixa do edifício principal perfurada por varandas, salas de frente protegidas por telas de shoji; o seu átrio murado em parte com a suave pedra Oya; seu salão de chá fica sobre um jardim japonês, para o qual janelas do chão ao teto oferecem uma vista. O complexo refratou a tentativa contínua, por Maekawa e outros expoentes do corbusianismo, de equilibrar o velho e o novo. Assim também, com a Casa de Seminários Interuniversitários de Takamasa Yoshizaka (1965), um tronco de concreto invertido que é ao mesmo tempo tecnicamente inspirador e de aparência antiga – lembrando, mesmo que por meio de associações mentais obscuras, as estruturas elementares de ruínas e aldeias.

Na década de 1920, a arquitetura moderna era um novo campo no Japão. Distinguiu-se do trabalho de artesãos e artesanato geral no final do século XIX. Apesar disso, e talvez um pouco por causa disso, o Japão foi o primeiro e mais completo envolvimento com Le Corbusier em toda a Ásia Oriental: no início da década de 1930, muitos de seus livros mais importantes foram traduzidos para o japonês e vários arquitetos japoneses retornaram. stints em sua empresa para traduzir suas idéias para o solo japonês. Também acabaria sendo o mais duradouro. Depois da Segunda Guerra Mundial, na qual os americanos destruíram Tóquio na segunda campanha de bombardeio mais cruel da história (a primeira foi o bombardeio americano ao Vietnã), o modernismo – especialmente por meio do concreto – tornou-se a ideologia da reconstrução japonesa. E Kenzo Tange, indiscutivelmente o mais influente arquiteto japonês do pós-guerra, que trabalhou no escritório de Maekawa e participou do Congrès Internationaux d’Architecture Moderne (CIAM) de Le Corbusier, partiu do uso escultórico e expressionista de Le Corbusier do concreto, e buscou e expandiu O interesse inicial de Le Corbusier no planejamento urbano abrangente.

De frente para o Museu Nacional de Arte Ocidental está o Tokyo Metropolitan Festival Hall (1961), uma das principais obras de Kunio Maekawa e um dos grandes edifícios da era pós-guerra. Maekawa havia se juntado à firma de Le Corbusier como uma pessoa impressionável de 22 anos, e ele viu a Villa Savoye quando ela estava sendo construída. As lutas de Le Corbusier para plantar o modernismo na Europa inspirariam Maekawa, que enfrentou um estabelecimento igualmente intransigente no Japão; mais do que qualquer outra pessoa, seu trabalho exemplificou as inovações e compromissos do modernismo japonês em seus primórdios. Faz sentido, então, que uma de suas principais obras ficasse em frente ao prédio de Le Corbusier, como se estivesse em diálogo com ele. O Festival Hall excede o Museu Nacional de Arte Ocidental em sua amplitude, seu pesado vão horizontal acentuado por um enorme telhado de concreto suspenso, com os beirais voltados para cima. O lado voltado para o museu parece um bunker ou castelo, protegido por grandes paredes inclinadas que recuam atrás de um fosso. Masato Otaka, diretor do escritório de Maekawa que era responsável pelo projeto (e mais tarde um renomado arquiteto), notou sua semelhança tanto com a capela de Le Corbusier em Ronchamp quanto com o santuário xintoísta em Izumo que data pelo menos do sétimo século – um dos mais antigos do Japão. As referências são “japonesas”? Ou as referências do edifício simplesmente circulam dentro do circuito hermético fechado do modernismo internacional? O interior dá pistas igualmente equívocas. A entrada para a sala de concertos principal é pavimentada no mesmo agregado de concreto que o museu. Mas o interior, que possui uma acústica clara e cálida, é modelado em grandes recortes de madeira abstratos, e as altas colunas interiores são marcadas a bordo, lembrando a entrada de madeira de um santuário.


O Tokyo Metropolitan Festival Hall de Maekawa, inaugurado em 1961, fica de frente para o museu de Le Corbusier.


O Festival Hall é considerado um dos grandes edifícios da era pós-guerra.

Esse império de signos variados se baseou na complexa trajetória de Maekawa, repleta de polêmicas sobre a “japaneidade” de sua arquitetura. Depois que ele deixou o escritório de Le Corbusier, ele retornou ao Japão e na década de 1930 trabalhou no escritório do arquiteto americano nascido na República Tcheca Antonin Raymond, um dos primeiros modernistas baseados no Japão. Ele saiu da prática de Raymond para um país em pé de guerra, onde arquitetos proponentes de Nihon shumi, ou “gosto japonês”, atacaram os modernistas por serem “não-japoneses”. Imitar técnicas antigas de construção japonesa se tornou a raiva – algo que Maekawa sentiu foi desonesto. Ao descrever sua proposta de 1931 para o Museu da Casa Imperial de Tóquio (atual Museu Nacional de Tóquio), onde se baseou no trabalho de Le Corbusier para o Palácio da Liga das Nações, ele antecipou ataques de tradicionalistas e argumentou que para construir coisas como o japonês Os empenas em estilo “neste ano 2.591 [sic] desde a fundação da nação é uma grande blasfêmia contra os vários milhares de anos do passado artístico do Japão. … É precisamente porque respeitamos as artes antigas do Japão que levantamos fortes objeções a essa arquitetura japonesa descaradamente falsa. ”

Maekawa perdeu a competição, como esperava. Mas seu Metropolitan Festival Hall acabou sendo construído no mesmo local – justiça poética, se não uma forma de vingança.


The interior of Le Corbusier’s National Museum of Western Art.

A ANSIEDADE JAPONESA SOBRE A modernidade é um clichê de estudos culturais, e o fato de o Japão no período Meiji – de 1868 a 1912 – se assemelhar à Europa Ocidental a esse respeito é uma explicação fácil demais para suas várias formas de Modernismo: Simplesmente não há comparação entre França ou Inglaterra e um país tão isolado quanto o Japão experimentando o início da industrialização capitalista. Mas há algo instrutivo no fato de que, no século XX, os arquitetos modernos – de Bruno Taut e Frank Lloyd Wright a Walter Gropius – percorreram o Japão e descobriram, ou assim pensaram, os antecedentes da arquitetura moderna. Na época em que recebeu a encomenda do Museu Nacional de Arte Ocidental, a estética de Le Corbusier já estava madura, e o registro é em sua maior parte silencioso sobre sua reação à arquitetura japonesa. Mas o historiador da arquitetura Hiroshi Matsukuma – anteriormente da firma de Maekawa – apontou que Le Corbusier foi profundamente influenciado como jovem estudante de arte por xilogravuras japonesas e, em sua única visita ao Japão em 1955, visitou os principais templos de Kyoto e Nara E em seu último livro, ele observa, em uma legenda que acompanha uma fotografia do museu, como a excelente qualidade do concreto moldado no local exalava a habilidade e o artesanato que só podem ser encontrados no Japão. De fato, as finas colunas que sustentam o prédio são impressas com ripas de madeira, de modo que lembram a tradição arquitetônica do país.


A saída oeste da Estação Shinjuku em Tóquio, projetada por Junzo Sakakura, que treinou com Le Corbusier em Paris.

A megalomania dos metabolistas não sobreviveu à era da economia de bolha japonesa, muito menos seu estouro; os ciclos de substituição não se cumpriram. Arata Isozaki, uma vez de sua empresa, projetou prédios que gesticulavam para a herança japonesa de uma maneira diferente: eles evocavam imagens de ruínas bombardeadas da Segunda Guerra Mundial. Enquanto isso, Tadao Ando, ​​talvez o arquiteto japonês mais bem-sucedido que veio depois de Tange, desenvolveu uma estética de introversão: suas casas e museus são tranquilos, em vez de arrogantes, colocando rostos puros e concretos para o mundo. A arquitetura de mídia – edifícios de vidro cobertos por telas de televisão digital – tornou-se, por um tempo, a imagem estereotipada do Japão. É um sinal de quão agressivamente o país se apoderou da idéia de modernidade que seus primeiros edifícios modernistas, outrora símbolos de um debate feroz sobre como o país em recuperação deveria se parecer, estão agora entre suas estruturas mais serenas. Em 2016, a Unesco nomeou o Museu Nacional de Arte Ocidental para sua Lista do Patrimônio Mundial, juntando-se à Acrópole de Atenas e Alhambra, bem como aos monumentos de Nara e Kyoto, entre as realizações duradouras da arquitetura.

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