A Escola de Arquitetura do Deserto, onde os estudantes constroem seus próprios dormitórios

Este abrigo, Minero, foi projetado por David Frazee, que se inspirou nos antigos carros de mineração do Arizona. Os estudantes gostam do design do abrigo, mas dizem que sua colocação é ruim: o sol o aquece como um forno no período da manhã.

A primeira coisa que Lorraine Etchell vê a cada manhã é o sol nascendo sobre o deserto de Sonora e iluminando a icônica Montanha Camelback. Ela nem precisa sair de sua cama para se tornar uma com o deserto: de seu colchão, ela pode ver o horizonte se estendendo à sua frente e observar grupos de codornas de Gambel correndo ao redor dos cactos e creosoto.

Sua visão é ininterrupta pelos arranha-céus da cidade e acompanhada apenas pelos sons de chamadas de codornas e gritos de falcões.

Isso porque Etchell é morador de um dos dormitórios mais incomuns do mundo. O aluno do segundo ano da Escola de Arquitetura de Taliesin (SOAT), em Scottsdale, Arizona, vive em um abrigo no deserto, seguindo uma tradição iniciada por Frank Lloyd Wright em 1937.

Wright tinha 70 anos quando seu médico recomendou que ele passasse o inverno em um clima mais seco e quente. Ele e seus aprendizes começaram a fazer caminhadas anuais de Wisconsin ao Arizona, onde moravam em tendas de lona durante a construção de Taliesin West. Taliesin West serviu como uma fuga de inverno do original Taliesin, a residência de Wright em Wisconsin, e forneceu um local para os aprendizes do arquiteto viverem e aprenderem ao lado dele.

Wright, conhecido por criar uma “arquitetura orgânica” que prioriza a harmonia entre edifícios e o ambiente natural, gostava tanto de um deserto minimalista que encorajou seus protegidos a continuar construindo abrigos rudimentares no deserto após a conclusão da construção. Além de fornecer práticas práticas, os abrigos forçaram os arquitetos aspirantes a se familiarizarem intimamente com o impacto da natureza nos espaços habitacionais.


O Ironwood foi projetado por Chad Cornette em 2000. O atual residente Christopher Lock diz que pode ver animais do deserto passarem sob o piso transparente, onde a estrutura cobre uma ravina.

A Escola de Arquitetura de Taliesin West continuou aceitando estudantes após a morte de Wright, e hoje, seus cerca de 20 estudantes ainda são fortemente encorajados a tentar viver no deserto. A maioria faz. A escola exige que os alunos construam um abrigo ou aprimorem um existente.


A vista matinal de Etchell da Casa Japonesa.

Durante o dia, a rotina de Etchell se assemelha à de estudantes de arquitetura de outras escolas: vá para a aula, coma no refeitório, trabalhe em projetos no estúdio até horas obscenas. Mas quando é hora de ir para a cama, ela muda e se lava em um vestiário comunitário, onde suas roupas e produtos de higiene pessoal são armazenados. Depois, usando sapatos por baixo do pijama, ela anda mais ou menos meia milha para o deserto.


Parte da casa japonesa “flutua” em um balanço sobre o chão do deserto. O abrigo corria o risco de ser demolido antes de ser cuidadosamente reparado pela aluna Lorraine Etchell e seu noivo.

O caminho está repleto de pedras soltas e cactos espinhosos, e animais perigosos como cascavéis e escorpiões saem à noite. Esses obstáculos são sombrios sob a lua cheia e muito mais difíceis de serem vistos em uma noite sem lua. Ainda assim, a maioria dos alunos diz que eles podem navegar com segurança para suas camas pela memória muscular, sem necessidade de lanterna.

“Eles são obstinados, estar aqui nesses abrigos, para dizer o mínimo”, diz o colega Ryan Scavnicky sobre seus alunos. Embora ele diga que viver em um abrigo no deserto é “algo que eu nunca teria feito”, Scavnicky chama as estruturas de “únicas e super divertidas”.


O residente atual de Hook, o estudante de arquitetura Richard Quittenton, prefere puxar seu colchão para o céu aberto e dormir sob as estrelas.

Isso se deve em parte às regras especiais de zoneamento que basicamente criam uma caixa de areia arquitetônica no deserto de Taliesin West, permitindo que os alunos experimentem sem entrar em conflito com as regulamentações da cidade. Quanto a quanto tempo duram os abrigos, isso é “em proporção direta ao que eles são feitos”, diz Christopher Lock, um estudante do SOAT. “Estruturas de lona e madeira finas geralmente se apagam em um ou dois anos, outras estruturas de madeira podem aguentar por mais tempo – mas o ar seco as torna quebradiças e a chuva, o sol e o vento frequentemente as distorcem com o tempo”.


O abrigo de lótus remonta à década de 1950, quando o aprendiz egípcio Kamal Amin projetou o “palácio” do deserto.

Embora Etchell satisfaça os requisitos de design com uma estrutura em Wisconsin, onde os alunos passam os meses de verão, ela já deixou sua marca em Scottsdale. Quando ela viu pela primeira vez a Casa Japonesa, dificilmente era o espaço elegante que é agora. Os estudantes foram proibidos de ingressar por razões de segurança e a escola estava considerando destruí-los.

Com a ajuda de seu noivo experiente em construções, Etchell arrancou estruturas podres, substituiu o teto que faltava, limpou os ninhos de ratos, criou uma mesa embutida e lubrificou e pintou o chão.

Ela aprecia a simplicidade e a leveza do abrigo e se vê voltando a ele durante o dia se ficar criativamente frustrada.

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